Австралия и Океания

Материк Австралия считается самым древним по геологическому возрасту среди других материков на земном шаре. За тысячелетия своего существования он превратился в самый низкий, самый ровный и наиболее безводный континент.

 Рельеф материка напоминает огромное вогнутое к центру и с поднятыми краями огромное плато. 95% территории Австралии занимают равнины. Довольно большая часть равнин превратилась в почти безлюдные пустыни или непроходимые болота. В то же время особенностью австралийского материка является огромный объем подземных вод. Обнаружены огромные подземные озера, расположенные на глубине от 2 до 20 метров.

Австралия также является и самым маленьким по площади материком. Его площадь составляет всего лишь 7,7 млн. км.

vmesta.com - Австралия и Океания

Почти 50 млн. лет тому назад австралийский материк отделился от огромного праматерика Гондваны и стал существовать самостоятельно. Считается, что материк заселили выходцы из Азии приблизительно 45 – 50 тысяч лет назад. Поселенцы были охотниками и собирателями ягод, трав, корней, плодов. В быту они пользовались каменными инструментами почти до конца XVII века, когда южный материк стал известен европейским мореплавателям.

Длительная оторванность материка от других континентов привела к формированию особенно разнообразной флоры и фауны. Только на австралийском континенте водятся сумчатые животные – кенгуру, сумчатые медведи, – коалы и сумчатые волки. Лебеди и березы здесь тоже необычные – черные. На заболоченных участках растут громадные эвкалипты, достигающие высоты в сотню метров. Удивительное животное утконос откладывает яйца, а выведенных из них малышей выкармливает молоком и ведет водяной образ жизни.

Вообще фауна материка состоит из большого количества представителей разных видов. 160 видов змей, 450 видов ящериц, морские и речные черепахи, крокодилы, уникальные животные - дикая собака динго и ехидна – это неполный перечень обитателей континента. Своеобразие растительного и животного мира Австралии исследователи объясняют отсутствием связей с другими континентами и изолированность его обитателей от флоры и фауны других материков. Ведь из 700 видов птиц, селящихся на территории континента, почти 500 видов нигде больше не встречаются.

Австралийский Союз является единственным государством, занимающим весь пусть и небольшой материк Австралию. Еще в первой четверти ХХ века это была отсталая колония Великобритании, а до конца ХХ века стала самостоятельным высоко развитым государством с активно развитой экономикой. На территории австралийского материка разведаны и активно разрабатываются крупные месторождения разных полезных ископаемых. Экспорт угля, железной руды, алюминия, золота, серебра, сжиженного природного газа приносит в бюджет страны огромные доходы. Важную роль в экономике государства играет и сельское хозяйство. Страна находится на одном из первых мест по количеству вывозимой шерсти, пшеницы, сахара, мяса, среди мировых экспортеров.

vmesta.com - Австралия и Океания

Но несмотря на прекрасные экономические достижения Австралийский континент остается малонаселенным. Средний показатель плотности населения - 2,5 человека на квадратный километр. Почти 85% население проживает в городах.

Основная часть населения это переселенцы или потомки переселенцев. Начиная с конца XVIII столетия, когда на австралийскую землю высадились первые европейские переселенцы, а это были англичане, то в настоящее время на территории континента проживают представители почти всех наций и народностей мира. Аборигены составляют только 2,1% население.

При разделении земного шара на части мира традиционно Австралию связывают с Океанией. Океанией называют почти 10 тысяч островов, расположенных в Центральной и Западной части Тихого океана. Острова Океании занимают 1,2 млн. км. Самые большие острова Океании – Новая Зеландия и Новая Гвинея составляют почти 80% площади. Кроме того, Океания включает три больших группы островов: Полинезия – острова расположенные в центральной части Тихого океана. Меланезия – большие острова, расположенные в западной части Океании и Микронезия – небольшие острова, что расположились на севере от островов Меланезии. Каждая из этих групп в свою очередь делятся на архипелаги.

Острова Меланезии и западной Микронезии являют собой вершины огромных подводных горных цепей. Большинство этих островов гористые, между горами расположены долины. Многие острова являются коническими вершинами угасших подводных вулканов. Такими вершинами являются Гавайские острова, Самоа и другие.

Большинство островов восточной Микронезии и Полинезии являются низенькими коралловыми атоллами, которые едва поднимаются над океанскими водами. Образовались такие острова благодаря деятельности кораллов, что селились вокруг подводных вулканических вершин.

vmesta.com - Австралия и Океания

Острова Океании выделяются неповторимой и своеобразной природой. Каждый остров имеет какие-то особенности, делающие его уникальным среди других островов. Одни острова имеют неповторимый рельеф, другие выделяются особенной флорой или фауной. Флора островов Океании очень разнообразна. Количество видов небольшое, но встречается немало эндемических видов, особенно много растений, поражающих пышностью цветения. Кроме того, на растительность влияет не только климат, господствующий на территории, но и высота над уровнем океана. На некоторых островах Океании можно увидеть все типы растительности. Начиная от влажных вечнозеленых лесов растущих на равнинной части островов, и до альпийской или почти тундровой растительности на вершинах гор.

Наиболее распространенным растением в Океании является кокосовая пальма. Ее крепкая древесина используется в строительстве, молоко кокосового ореха является пищей, из кокосового волокна плетут веревки, циновки, изготовляют щетки. Особенно высоко ценится высушенная мякоть ореха – копра, в которой содержится до 65% процентов масла. Из кокосового масла изготовляют маргарин, оно входит в состав элитных сортов туалетного мыла и других необходимых предметов.

Фауна островов Океании бедна. На островах почти отсутствуют большие и средние млекопитающие. Наиболее распространенными представителями животного мира являются птицы.

Ученые еще и до сих пор не пришли к общей мысли о том, каким образом протекало заселение островов Океании. Большинство ученых склоняются к мнению, что заселение островов началось от Юго-Восточной Азии и постепенно продвигалось с северо-запада на юго-восток. Самые отдаленные острова люди заселили только в XIV веке. Предки нынешних жителей Океании были умелыми и бесстрашными мореплавателями. Коренные жители Океании делятся на три группы – полинезийцы, микронезийцы и меланезийцы. Каждую из этих групп составляют множество народов. Также острова Океании населяет и огромное количество переселенцев. Больше всего среди переселенцев австралийцев, новозеландцев, англичан, французов, японцев, филиппинцев, индейцев и американцев.

До XVI века жители Европы не знали о существовании Океании. Только благодаря кругосветному путешествию Ф. Магдалена, открывшему Марианские острова европейцы узнали об Океании. Но прошло немало сотен лет пока на карту были нанесены все острова, которые в настоящее время составляют Океанию.

 

Поделитесь: