Австралия - государство-континент

В состав государства входит не только материк Австралия но и на многочисленные острова. Кроме того, Австралии принадлежит и 6,1 млн. км территории Антарктиды. По площади (7,7 млн. км) это небольшой континент, но среди стран мира Австралия занимает 6-м место.

Ориентировочно 50 млн. лет назад континент Австралия отделился от праматерика Гондваны. С того времени Австралия существует в изоляции. Считается, что аборигены переселились в территорию Австралии из Азии примерно 40 - 50 тыс. лет назад. Хотя некоторые археологические находки свидетельствуют что материк был заселен значительно раньше. До появления европейцев местные жители занимались охотой, рыболовством и сбором продуктов питания, используя примитивные каменные орудия. Всего на территории австралийского материка проживало 31 племя, а общая численность жителей достигала 750 тысяч.

vmesta.com - Австралия - государство-континент

Австралия - самый старый по возрасту континент, а потому самый низкий и плоский, напоминает огромное плато, вогнутое к центру и с поднятыми краями. Безграничные равнины, которые поднимаются приблизительно на 300 м над уровнем океана занимают почти 95% территории. Значительные площади материка занимают пустыни и болота. Мюррей и Дарлинг являются самыми большими реками континента. Водой они пополняются в результате дождей или таянья снега. Геологические исследования обнаружили колоссальные запасы подземных вод что залегают на глубине от 20 метров до 2 километров.

В 1606 году голландский капитан Ст. Янсзон первым из европейцев достиг севера Австралии. Экспедиция Дж. Кука в 1770 году обследовала восточное побережье Австралии. Джеймс Кук объявил Австралию (Terra Australis) владением Великобритании.

vmesta.com - Австралия - государство-континент

В 1788 году к восточному побережью прибывает первая английская экспедиция во главе которой был вновь назначенный губернатор А. Филипп, а на борту – каторжники. Территорию Австралии как каторгу для опасных преступников использовали до 1840 года. Но не только каторжники прибывали на континент. Среди переселенцев было немало и свободных людей. Они и создали несколько колоний – Западная Австралия, Новый Южный Уэльс, Тасмания и несколько других. В 1901 году все колонии слились в Австралийский Союз.

Климат прибрежных районов материка значительно более теплый и более влажен чем на континенте. На побережье расположены самые большие города страны, в них проживает подавляющее большинство населения и сосредоточены самые крупные промышленные предприятия.

На континенте в зонах достаточного увлажнения раскинулись вечнозеленые тропические леса, в который растет более 500 различных видов эвкалиптов, 600 видов акации, пальмы, фикусов, пандусов. Засушливые районы и пустыни покрыты почти непроходимыми кустарниками.

vmesta.com - Австралия - государство-континент

Фауна Австралии тоже очень своеобразна. Наиболее известные животные – яйцекладущие ехидина и утконос. На континенте множество млекопитающих являются сумчатыми животными, их приблизительно 120 видов. Кенгуру, белки, куницы, крошечные пустынные мыши и так далее. Символом животного мира континента является сумчатый медвежонок - коала. Также водятся вомбаты, дикие собаки динго, много видов змей, ящериц, крокодилов, морских и речных черепах. Чрезвычайно разнообразный и птичий мир. Из почти 700 видов пернатых чуть ли не 500 считаются эндемическими видами. Самые известные из них - страусы эму, райские птицы, попугаи какаду, кукабарры, казуары, черные лебеди.

Австралия расположена в южном полушарии поэтому здесь самый студеный месяц – июль, теплее всего в январе и феврале. Часто в засушливые периоды когда температура днем достигает почти +50° С возникают масштабные пожары. Нередко на континент налетают и тропические циклоны, ураганы и штормы. Так в апреле 1999 года Сидней пережил самый сильный за всю историю существования города шторм с градом до 11 см в диаметре. Циклон «Трейси» в 1974 году почти до основания разрушил город Дарвин.

Территория Австралии покрыта разнообразными почвами: серо-коричневого, красно-бурого, коричневого и подзолистого типа. На полях выращивают злаковые (пшеницу, овес и другие). Урожаи собирают невысокие но благодаря большим посевным площадям и орошению объемы собранного хлеба достаточно большие. В тропических и субтропических зонах выращивают плодовые деревья и овощи. На территориях не пригодных для выращивания сельскохозяйственных растений, австралийцы разводят лошадей, выпасают овец. Овцы – один из символов страны. Их поголовье колеблется от 140 до 180 млн. Австралийцы также выращивают крупный рогатый скот и домашнюю птицу. В водах, которые омывают Австралию, водятся свыше 1200 видов рыбы, много тюленей, китов, акул.

vmesta.com - Австралия - государство-континент

На территории Австралии разведаны внушительные запасы полезных ископаемых. Обнаружены громадные залежи бокситов, минеральных песков, коксующийся и энергетический уголь. Также найдены достаточно большие запасы цинка, свинца, никеля, сланцевых песков. На территории Австралии находится почти 95% мирового запаса опалов. Разведаны месторождения меди, марганца, олова, золота, серебра, алмазов, природного газа и нефти.

Австралия экспортирует больше всего в мире шерсти, глинозема и бокситов.

На территории Австралии хорошо развита транспортная инфраструктура. Сеть железных дорог растянулась более чем на 38,5 тыс. км. Некоторые железные дороги применяется только для доставки минерального сырья и сельскохозяйственной продукции к морским портам. Морские порты расположены во всех больших приморских городах. Кроме того функционируют специализированные порты по отгрузке экспортной продукции. Собственный морской флот государства состоит из 60 различных по размеру и назначению судов. Протяжность автодорог больше чем 900 тыс. км. 14 тыс. км – хорошо оборудованные шоссе федерального значения. В Австралии прекрасно развит авиационный транспорт. Всего на ее территории функционируют 400 аэропортов. На 262 из них взлетно-посадочные полосы имеют твердое покрытие. Самый больший аэропорт – в Сиднее.

vmesta.com - Австралия - государство-континент

Столица Австралии город Канберра. Среди больших городов выделяются Сидней, Мельбурн, Брисберн, Перт, Аделаида, Хобарт и Дарвин.

Туризм постепенно становится важнейшей статьей доходов бюджета страны. В Австралию туристы приезжают, чтобы познакомиться с природными достопримечательностями – нырнуть к живописному Большому барьерному рифу, сфотографироваться на фоне каменного образования Улуру, понежиться на пляжах Золотого берега, побродить тропинками многочисленных национальных природных парков.

 

Поделитесь: